高通手机芯片反垄断案败诉 企业存在限制竞争等行为

持续逾两年的高通手机芯片反垄断案终于尘埃落定。当地时间周二(5月21日)晚间,美国圣何塞地区联邦法官Lucy Koh针对美国联邦贸易委员会(FTC)起诉高通一案作出判决,裁定高通在手机芯片销售中滥用垄断地位,存在捆绑销售、限制竞争等违反反垄断法的行为。

  原标题:高通反垄断案败诉,全球手机利益格局或就此改写

  持续逾两年的高通手机芯片反垄断案终于尘埃落定。当地时间周二(5月21日)晚间,美国圣何塞地区联邦法官Lucy Koh针对美国联邦贸易委员会(FTC)起诉高通一案作出判决,裁定高通在手机芯片销售中滥用垄断地位,存在捆绑销售、限制竞争等违反反垄断法的行为,并利用其技术优势收取过多的专利授权费。

  该法院还下令高通采取5条补救措施,内容包括与其客户就专利许可协议重新谈判,且不得以限制芯片供应要挟提高专利许可费,不得与智能手机制造商签署独家供应协议,不得拒绝其他芯片厂商获得许可,必须在公平、合理和非歧视条件下,提供详尽的标准必要专利许可证,且高通需在7年内每年向FTC报告是否遵守上述补救措施。

  裁决公布后,高通美股盘前股价一度重挫逾12%。截至发稿,高通在纳斯达克跌逾10%,盘中跌幅创2017年2月以来最大。

  对于这一判决,高通随后回应称,强烈反对圣何塞地区联邦法官Lucy Koh的裁决,并将寻求上诉。高通公司执行副总裁兼法律顾问Don Rosenberg表示,“我们强烈不同意法官的结论、对事实的解释和对法律条文的应用。”

  一直以来,高通都是按照整机售价4%-6%的标准对设备制造商收取专利费,业内俗称“高通税”。而与之相对应的,则是手机厂商净利润水平持续低下,“高通税”远超手机企业净利润率。

  高通此前5月1日公布的2019财年第二财季财报示,该季度高通的专利授权费用占全部营收的24.6%。

  随着5G时代的临近,“高通税”仍然是手机行业散不去阴霾。的2018上海世界移动大会上,高通总裁克里斯蒂安诺·阿蒙(Cristiano R. Amon)就明确指出,其对5G的专利授权模式将延续在4G时代模式,引起业界哗然。

  长期在手机芯片领域处于垄断地位的高通,早就因其专利授权业务模式而备受争议。打破高通垄断,也逐渐成为全球产业界及政府的共识。

  2017年1月,FTC对高通发起法律诉讼,指控滥用市场地位,使用反竞争手段维持自己在智能手机、通信等行业的垄断地位,主要涉及以下三点:

  ①、高通“无授权无芯片”的政策,其他公司要想购买高通的处理器及基带,前提就是跟高通签署专利授权。

  ②、高通拒绝向竞争对手授予标准必要专利许可。尽管高通公司承诺遵循FRAND(公平、合理、非歧视)条款授权标准必要专利,但是他们实际上一直拒绝将这些权利授权给竞争对手。

  ③从苹果公司获得独家供应权以换取授权费优惠。2011年到2016年间高通一直是苹果基带芯片的独家供应商,高通意识到任何赢得苹果订单的公司都会变得更强大,所以使用排他性条款来阻止高通竞争对手与苹果合作。

  今年1月28日,该案正式在加州圣何塞地区法院开庭,由地区法官Lucy Koh审理。至今为止,美国法院举行了多场听证会,包括高通、苹果、华为、联想、英特尔、三星、联发科等公司高管都出庭作证,他们一致控诉高通的行为涉嫌威胁和垄断。

  此次判决出炉之前,苹果和高通曾在全球多国发起诉讼大战,苹果指控高通专利授权业务不公平,高通则反诉苹果侵犯了其专利。

  但在经历两年的诉讼拉锯战之后,双发于今年4月17日出人意料地宣布达成和解,撤销相互之间所有的诉讼,苹果将继续向高通支付专利许可费,并签订一项长达6年的专利许可协议。这也是为高通历来诉讼中影响最大的一起案例。

  按照高通的说法, 2019财年第三财季,苹果将向其支付45亿-47亿美元专利授权费用。

  而如今美国地方法院的这次判决,对高通来说影响可能是致命的。这或将颠覆高通一直以来的专利收费模式,并将带来全球手机利益格局的再分配。

  法官Lucy Koh在判决书中表示,高通多年来的专利许可做法扼杀了现代芯片市场关键部分的竞争,损害了竞争对手、OEM厂商和终端消费者,而高通在5G智能手机芯片研发领域处于领导地位使得其做法可能会持续下去。

  据第一财经援引知识产权专家Florian Mueller的观点称,尽管高通几乎肯定会针对法院的裁定进行上诉,并寻求法院在上诉期间不对其进行强制执行,但这仍一判决仍具有重大意义,甚至有可能终结高通长期依赖授权的盈利模式,导致智能手机行业的重大变局。

  另一方面,Mueller认为,高通反败为胜的几率渺茫。而一旦高通彻底输了这场官司,意味着华为海思、三星Exynos和联发科等公司将获得芯片的专利授权权益。

责任编辑:王飞
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