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克隆宠物狗在韩国实验室诞生 宠物克隆市场广阔

克隆一只宠物狗的花费高达10万美元,这能否称得上是一笔划算的交易呢?你真的认为自己可以为了某些东西而欺骗自然规律吗?有人担心,克隆狗更容易患病,而且会由于“表观遗传学异常”——动物的DNA会随着年龄增长而发生变化——而影响寿命。

  原标题:你愿意花十万美元让死去的宠物狗克隆“复活”吗?

  手术五个月后,在韩国的实验室里,迪伦的两个克隆体“机会”(Chance)和“影子”(Shadow)诞生了。北京时间4月29日消息,据国外媒体报道,理查德·雷姆德和他的爱人劳拉·雅克坐在沙发的两端,两只混种西施犬阿尔菲和丁奇舒展身体躺在他们中间。房间的地板上还有四只熟睡的狗:金毛寻回犬克洛伊、斗牛獒哈维、血统不确定的混种犬萨西,以及可卡犬马克斯。两只拳师犬, Chance和Shadow,从房间的一头跑到另一头,一直在活蹦乱跳。

  在隔壁房间里还有一只救援犬,它太害羞了,不敢过来参加聚会。

  在一片喧闹之中,忽然响起了一阵电话铃声。是劳拉的手机响了,铃声是一只狗叫的“汪汪”声。接着理查德的电话也响了,这次是普通的声音,但电话另一端出现了男人哭泣的声音,他的拉布拉多犬刚刚去世,现在他想克隆它。

  这是怎么回事呢?

  你可能已经猜到了这只名为马克斯的18岁可卡犬将面临什么。几周前,兽医提到了一件难以开口的事情,理查德知道,马克斯很快也要被克隆了。  理查德和劳拉对狗超级着迷。2015年,这对夫妇从英国西约克郡的家中前往韩国的一家克隆犬机构,希望克隆心爱的拳师犬迪伦(Dylan)。迪伦死于脑瘤。这件事情让他们登上了头版新闻。

  他们的行李中放着劳拉从迪伦腹部取出的细胞样品,这是用从亚马逊网站购买的活检包提取的。为了尽可能地保持低温,他们将这些样品放入试管中,用冰袋包裹,外面再套上气泡膜。

  当这对夫妇到达韩国时,他们被告知这些细胞已经没用了;他们必须回到英国,把迪伦从冰箱里拿出来,将它解冻后再试一次。在安葬前,迪伦的尸体一直存放在冰箱里。

  理查德马上飞回英国,然后又回到韩国,亲手将新的细胞样品交给工作人员。这一次手术成功了。五个月后,在韩国的实验室里,迪伦的两个克隆体“机会”(Chance)和“影子”(Shadow)诞生了。

  因此,在这个狗和爱狗之人共同生活的房间里,当理查德——原来是一名石匠——宣布他进入克隆犬行业时,所有人的反应不是有多么奇怪,而是,他还能做什么?如果有人生来就适合做克隆犬顾问,那毫无疑问就是理查德。

  理查德与一群科学家建立了合作关系。这些科学家专门在首尔郊外一座城堡般的宏伟建筑——秀岩生物技术研究基金会(Sooam Biotech Research Foundation)——的围墙内克隆狗。理查德是他们的英国代理,或者说是他们的协调人。

  你可能已经猜到了这只名为马克斯的18岁可卡犬将面临什么。它懒洋洋地躺在特制的地毯上,悠然地打着盹。现在离它的19岁生日还有四个月,它的一生中经历了许多起起落落。几周前,兽医提到了一件难以开口的事情,理查德知道,马克斯很快也要被克隆了。

  “它离开的时候,我会非常崩溃,”理查德说,“我不知道没有它我该怎么办。我要克隆它,因为我想留住它的一部分。克隆是为了帮助人们在失去最好的朋友时,减轻他们的悲痛。”

  所以,对于那些无法忍受自己心爱伴侣最终离去的人来说,克隆似乎是必须的选项。首先,你需要把狗的尸体放在冰箱里(而不是冷冻库)。一旦这个痛苦但必要的任务完成,理查德就要开始进行其他的工作。

  他将直接与韩国的兽医取得联系,后者将立即飞往英国,从这只死去的宠物身上取出一批细胞(理查德希望能很快找到一位愿意做这件事的英国兽医)。这些细胞被交到理查德手上,他将装着这些宝贵细胞的小瓶子装进手提箱,然后前往机场。

  在安检时回答完关于行李中究竟装了什么东西之类的尴尬问题后,理查德将会飞往韩国,把马克斯的细胞样品交给在秀岩生物技术研究基金会待命的克隆狗团队。

  克隆狗是通过一个被称为“体细胞核移植”的过程制造出来的。首先从活着的捐献犬身上取下一个受精卵,然后借助高倍显微镜在受精卵上戳一个小孔,取出其细胞核——包含着完整的DNA。接下来,他们要提取被克隆的狗的细胞核,并移植到受精卵中。这个杂交的卵细胞在点击后发生融合,然后开始细胞分裂,由此形成的胚胎被植入代孕狗的子宫。如果怀孕成功的话,一只与死去宠物狗完全相同的小狗将在60天后出生。

  几个月后,这只克隆小狗将飞往英国,与“原版”狗的主人“重聚”。

  总体而言,克隆一只宠物狗的花费高达10万美元,这能否称得上是一笔划算的交易呢?你真的认为自己可以为了某些东西而欺骗自然规律吗?

  对于那些无法忍受自己心爱伴侣最终离去的人来说,克隆似乎是必须的选项。  克隆一条狗不仅疯狂,还要求狗主人必须富有。“这很贵,但是有保证,”46岁的理查德说,“克隆不成功,保证退款。”

  你可能想知道有多少人想要克隆他们的狗,而且他们也足够有钱。无论如何,克隆犬生意已经开始了,比如前面提到的那位打电话给理查德寻求帮助的拉布拉多犬主人。“他很不高兴,”理查德说,“他告诉我,他两年前失去了妻子,现在他的拉布拉多犬又去世了。他非常伤心。所以我告诉他需要做什么,我将尽力帮助他。”

  在马克斯去世前,准备工作就已经开始了。陪伴理查德踏上这段悲伤的韩国之旅的,将是他的第一位克隆犬客户——一位富有的女士,她的罗特韦尔犬刚刚去世。

  几周前,这位女士与秀岩基金会的实验室取得了联系,之后又联系了理查德。此时,她已经找到了一位兽医,后者从她的狗身上提取了必要的细胞,并把它们“储存”在英格兰南部的一个动物人工授精机构里。

  “我所做的就是手把手地指导她,”理查德说,“我就像一个葬礼主持者。韩国之旅可能会是一次令人困惑的经历。她不必去,但她想去。”

  迪伦去世时,劳拉悲痛欲绝,这使理查德非常担心她。她既不吃也不喝,就像完全丢了魂一样。起初,理查德对克隆过程持怀疑态度,但同意试一试,因为他想帮助劳拉。经营秀岩生物技术研究基金会的人是兽医教授黄禹锡,他也是理查德的新商业伙伴。他们是在克隆迪伦的时候认识的。

  总体而言,克隆一只宠物狗的花费高达10万美元,这能否称得上是一笔划算的交易呢?  黄禹锡有一段跌宕起伏的历史。2004年,在首尔大学任教期间,他与其他研究者合作在著名期刊《科学》(Science)上发表了一篇文章,宣称他的团队成功克隆了一个人类胚胎。在韩国,他被誉为天才,但在其他地方,许多人对他的研究感到不安。

  两年后,论文中的结论被证明是伪造的。在法庭上,他被判欺诈罪不成立,但违反了韩国的生物伦理法。他被允许继续从事研究,但禁止克隆人类胚胎。然而,理查德对黄禹锡只有尊重和赞扬,他形容黄博士是一个“好人”,并且“在癌症和阿尔茨海默症等方面做了很多有益的研究”。

  2005年,黄禹锡博士在首尔大学领导的研究小组成功完成了狗克隆技术,培育出了第一只克隆狗“史纳比”(Snuppy)。这个名字是首尔大学名称和英文中“小狗”(puppy)的结合。利用阿富汗猎犬的耳朵细胞,黄禹锡让123只代孕狗受孕,但在3000多颗受精卵中,只有三颗成功长成胚胎,最终只有一只小狗存活了下来。

  理查德自豪地表示,如今在秀岩的克隆狗数量已经达到1632只。该实验室还成功克隆出了一只郊狼,同样是借助狗的代孕。该实验室最雄心勃勃的项目之一,就是试图利用西伯利亚保存下来的猛犸象遗骸,让灭绝的猛犸象复活。

  不过,克隆狗才是这个实验室的支柱。

  克隆宠物很有未来主义的感觉,但这是对的吗?这种违反自然规律的行为的边界在哪里?批评的人会说,克隆过程本身十分残酷,需要十几个胚胎才能培育出一只健康的狗。反对克隆狗的人还会问,没有克隆成功的胚胎会如何处理?

  有人说,代孕的母狗可能会接受激素治疗,而长期使用激素可能是有害的(据报道,秀岩实验室否认他们这么做),许多小狗出生时就已经死亡或畸形。然而,没有人真正知道在紧闭的大门后面发生了什么。还有人担心,克隆狗更容易患病,而且会由于“表观遗传学异常”——动物的DNA会随着年龄增长而发生变化——而影响寿命。

  据报道,秀岩基金会在去年宣称,他们现在能够通过将多个胚胎植入三只代孕狗体内来实现一次可行的怀孕。理查德坚信,克隆狗技术已经取得了更大的进展。“有人告诉我,克隆将受到严格控制,只能培育一只狗。一个胚胎将被植入一只代孕狗体内。从克隆诞生至今,技术已经有了很大的进步,变得更加精细。”

  是否有证据表明克隆的拳师犬Chance和Shadow存在任何健康问题呢?说句公道话,一点也没有。  然而,英国皇家防止虐待动物协会(RSPCA)对克隆的立场是明确的。“克隆是一个严重的问题,”该组织表示,“这一过程涉及到可能导致疼痛、痛苦和不幸的科学程序。我们认为,对动物的克隆往往很少考虑伦理或动物福利。”

  但是,是否有证据表明克隆的拳师犬Chance和Shadow存在任何健康问题呢?说句公道话,一点也没有。它们看起来就像其他拳师犬一样:超级友好,过于兴奋,还有点傻傻的。两只狗看起来都很健康。

  “Shadow看起来比Chance更像迪伦,它的性格也像迪伦,”33岁的劳拉说,“我对我所有的狗狗都一样喜爱,但我和Shadow的关系最亲密,因为它让我想起了迪伦。它真的很善良,也和迪伦长得很像。”

  理查德知道克隆技术存在争议,但他相信积极的一面。“克隆的成本很高,而我的利润实际上相当低,”理查德说道。他还表示自己想帮助人们,做一些好事。那么,如果克隆狗事业成功了,那理查德接下来会做什么?

  没错,你猜对了:宠物猫!

  “秀岩基金会告诉我,他们认为猫的市场会比狗更大,”理查德说,“他们有一个专门的团队致力于克隆猫的研究,我估计他们在一年内就能成功。”在那之后会发生什么呢?谁也说不准。

责任编辑:郭梦桐
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