高通专利使用费过高 苹果或使用英特尔和联发科芯片

据这位知情人士透露,由于高通在提供给苹果的调制解调器芯片测试软件上有所保留,苹果正考虑在未来的产品中使用英特尔和联发科的调制解调器芯片。苹果的该项计划涉及明年移动设备上的无线组件以及蜂窝网络通讯调制解调器。目前,高通是无线标准领域中最大的芯

  原标题:苹果考虑弃用高通基带芯片 改用英特尔和联发科

  10月31日据华尔街日报援引知情人士消息称,在面临与高通之间法律纠纷的同时,苹果正在研发设计没有使用高通芯片组件的新一代iPhone和iPad。

  据这位知情人士透露,由于高通在提供给苹果的调制解调器芯片测试软件上有所保留,苹果正考虑在未来的产品中使用英特尔和联发科的调制解调器芯片。

  高通与苹果之间合作已经有10年的时间,但苹果认为在今年1月公司起诉高通利用其市场主导地位阻止竞争对手,并收取过高的专利使用费后,高通对自己停止了调制解调器软件共享,但高通对苹果的这种说法给予否认。

  苹果的该项计划涉及明年移动设备上的无线组件以及蜂窝网络通讯调制解调器。目前,高通是无线标准领域中最大的芯片供应商。

高通专利使用费过高 苹果或使用英特尔和联发科芯片

  高通表示,自己的调制解调器芯片可以正常使用在苹果的下一代iPhone中,同时已经完成了全面的测试。公司将“完全支持苹果的新产品”,与提供给其它公司的产品没有任何区别。

  之前苹果在iPhone中只使用高通一家的基带芯片,不过从去年的iPhone 7和iPhone 7 Plus开始,苹果也在部分机型上使用了英特尔的基带。而在最新一代的iPhone 8和iPhone 8 Plus上,苹果同样使用了高通和英特尔两家公司的产品。

  虽然目前苹果计划在明年放弃使用高通基带芯片,但这一计划还有改变的可能。根据熟悉苹果供应链生产流程的人士表示,苹果可能会在明年6月下旬确定调制解调器供应商,而这时距离新款iPhone上市还有3个月的时间。同时这位知情人士还表示,苹果之前从未设计过使用非高通基带芯片的iPhone和iPad,因此需要对设计有比较大的调整。

  根据苹果的这项计划我们能够看出,与高通的矛盾有可能延伸到法庭之外,而这一纠纷对高通本身也会产生重大的影响,甚至引发整个智能手机供应链的连锁反应。根据Macquarie Capital机构的估计,高通去年向苹果出售了大约价值32亿美元的调制解调器芯片,占其总销售额的20%。今年高通出售给苹果的调制解调器芯片也将达到21亿美元,占高通芯片业务总营收的13%。这个数字的下降,说明了iPhone 7在改用英特尔和高通两家公司芯片之后对高通产生的影响。

  对高通来说,出售芯片硬件的利润要比专利授权费更低。去年苹果向高通支付了28亿美元的专利费,光这个数字就占了高通每股收益接近30%的比例。而从去年开始,苹果决定停止向高通支付这笔自己认为并不合理的专利费。

  高通首席执行官Steve Mollenkopf在10月接受采访时表示,与苹果之间的纠纷从根本上来说只是“价格问题”,同时对两家公司达成一致表示乐观。“对大公司来说,遇到纠纷是很正常的事情,但不会影响更广泛的关系。”

  放弃高通基带芯片同样也会给苹果带来风险。根据Moor Insights & Strategy半导体行业首席分析师Patrick Moorhead表示,目前英特尔和联发科的基带芯片在下载速度上落后于高通。比如高通目前最新的基带芯片下载速度最快可以达到1Gbps,但英特尔和联发科的产品却达不到这样的速度。

  此外据知情人士透露,苹果通常都会为iPhone选择至少两家组件供应商,来提高谈判的筹码。因此除了英特尔之外,苹果还需要寻找另外一家新的供应商,联发科就成为了另外一个选择。

  如果苹果的智能手机年产量超过2亿部,那么英特尔和联发科在50亿美元的调制解调器芯片市场就将拥有更大的份额。根据来自市场调研机构Strategy Analytics的统计数据显示,目前高通在这一领域拥有50%的市场份额,而联发科的比例为25%,英特尔仅有6%。

  目前英特尔的调制解调器芯片只被用于通讯管理领域,只支持两种比较早期的蜂窝数据传输标准之一,而高通的芯片则已经同时兼容两种标准。因此英特尔一直都在加大在基带芯片领域的研发,缩小与高通之间的差距。今年,英特尔发布了一款同时兼容这两种标准的芯片,这也是英特尔第一款“全网通”调制解调器,不过目前英特尔还没有说明这款产品何时能够被正式商用。

  另一方面,高通与英特尔之间也在争夺下一代5G无线技术的领导权。Moorhead表示,在2019年将会有内置5G芯片的智能手机上市。目前来看,高通依然领先于英特尔等竞争对手。

责任编辑:潘清旺
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