小型商业卫星公司Planet发射63颗卫星 超越Skybox

一家叫做 Planet 的卫星成像公司2010 年,它由三位 NASA 前科学家创立,如今,将发射至太空的运转卫星增加到了 63 颗,在数量上,它已经远远超越了同样是提供小型卫星的 Skybox。6 年来,他们把 63 颗运转卫星送上了太空,整个公司融资额才不到 1.6 亿美元。

  原标题:这家小公司发射了 63 颗卫星,每天拍下 1/3 个地球

  两年前,在马航搜救中,一批小型商业卫星公司起到了关键的作用。他们通过搜集到的卫星成像图帮助政府缩小了搜救范围。

  当时,与这批公司同样受到关注的,还有一家叫做 Planet 的卫星成像公司。2010 年,它由三位 NASA 前科学家创立,公司自主设计和生产了立体微型卫星 Doves。

  这批体积只有鞋盒大小,并且造价低廉的卫星,通过卫星联网后可同步获取地球影像数据。

  如今,这公司已经将发射至太空的运转卫星从 28 颗增加到了 63 颗,每天能为公众提供地球上 1/3 的陆地图像。在数量上,它已经远远超越了同样是提供小型卫星的 Skybox。

小型商业卫星公司Planet发射63颗卫星 超越Skybox

  低成本和体积小是 Planet 能快速生产和测试新型卫星的关键,一枚火箭可以携带多颗小型卫星。他们还和卫星发射方,如 NASA、SpaceX 等公司合作,大大降低了发射成本。6 年来,他们把 63 颗运转卫星送上了太空,整个公司融资额才不到 1.6 亿美元。

  相比之下,单颗大型商业卫星的发射成本就高达 5000 万- 4 亿美元。

  所以过去,大规模的卫星图像采集技术都掌握在政府或者财力雄厚的大公司手上。造价高昂的大型卫星通常在距离地球约 600 公里甚至更高的上空运转,针对其雇主的要求来执行任务。

  Planet 这类小型卫星公司则可以将立体卫星群发射在近地轨道,最近距离地面只有 400 公里,每一像素的精度 3 米。

  小型卫星运转轨道和地球自转轨道呈一定角度倾斜,在卫星达到一定数目后,卫星群就能监测到地球各个角落的情况,未来 Planet 预计将把运转卫星数目进一步增加到 120 颗。

  这无疑降低了大众获取卫星图像的门槛,接下来,Planet 将通过付费和免费两种形式提供清晰度不同的动态卫星图像数据,并每天更新。数据将被用于农业、金融、自然灾害、人权等各个领域的研究。

责任编辑:谭雅文
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