欧空局火星快车观测到冰川 山脊和沟槽或与冰层有关

据外媒报道,根据欧空局火星快车发回的照片,火星上的山脊和沟槽都被认为与被掩埋的冰层有关。掩埋冰层的物质包括风吹来的尘埃,还有可能包括底层冰盖撤退时侵蚀附近高原产生的碎屑,类似的地貌在整个分界区域都有发现。

  原标题:火星快车观测到火星上被掩埋的冰川

  据国外媒体报道,大型的侵蚀块坐落在火星南部的高地和北部的低地之间,形成了一条清晰的分界线。在这些侵蚀块周围流动的,则是古老冰川的残留物。这些分界线是火星上最老,也是最明显的地貌特征,高度落差可达数千米。这里是由欧空局的火星快车探测器于5月29日拍摄的一系列高清照片。这些照片展现的只是这条古老分界线上诸多地形的一个样本。主要拍摄的是Colles Nili区域的一部分。“Colles”来源与拉丁语中的“山”。

  该区域也确实拥有对应的一系列特征,通过地形图上的高度来看这一点显得尤为明显。它们可能过去是一片高原,在侵蚀作用下只有部分残存至今。将彩色视图和全景视图放大后可以发现,有些小山包周围环绕有一层层光滑的堆积物,这些堆积物由山的两侧向外倾斜堆积。如果我们进一步的拉近视角,我们能看见小山包附近和一些陨石坑底层的一些更精细的结构:一系列的山脊和沟槽。

欧空局火星快车观测到冰川 山脊和沟槽或与冰层有关

  所有这些层积物,山脊和沟槽都被认为与被掩埋的冰层有关。掩埋冰层的物质包括风吹来的尘埃,还有可能包括底层冰盖撤退时侵蚀附近高原产生的碎屑,类似的地貌在整个分界区域都有发现。一般认为,这些地貌是过去几亿年内,冰川经历的多个阶段导致的结果。在经历这些演化阶段后后,别处火山爆发产生的火山灰产生了图片上几处地方可见的暗色条纹。在主彩色视图的右侧部分,这一现象特别明显。

  主视图的右上角有一个巨型陨石坑,该陨石坑也出现在了全景视图的左上角。仔细检视这个陨石坑,你会发现黑色的物质被堆积在陨石坑内的沙丘中,这可能是陨石坑内部多风导致的。火星快车自2003年以来一直在环绕火星飞行。下周它将在监听Schiaparelli的信号中发挥重要的作用。Schiaparelli是ExoMars任务中的着陆器,它将花费6分钟完成从轨道穿越火星大气层下降到火星表面的旅途。

  在这一过程中,火星快车,Schiaparelli的母船——痕量气体探测器和美国航天局的火星识别探测器将追踪来自Schiaparelli的信号,以确认它安全抵达。它们在之后也将持续扮演中继站的角色,将Schiaparelli在火星表面发出的信号传回地球。

责任编辑:谭雅文
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