NASA发射天鹅座飞船 向国际空间站运送补给进行实验

美国在北京时间今早8时03分发射天鹅座飞船,该飞船将运送近5100磅的科学研究,以及宇航员的补给前往空间站。运输的物质中还包括了与在太空中进行火灾实验有关的两项实验,一个是由私人公司NanoRacks制造的一些列小型实验,还有一个新型设备的测试版。

  原标题:天鹅座货运飞船即将前往空间站

  据国外媒体报道,一艘装载了新型科技设备的探测器,预计于10月16日发射,送往国际空间站。这艘名为“天鹅座”(Cygnus)的货运探测器将装设于安塔尔(Antares)火箭顶部,随着火箭一起飞向空间站。飞船与火箭都是由私人制造商轨道ATK公司制造的。这是该公司自2014年10月之后,第一次发射安塔尔系列的火箭(2014年10月发射的火箭由于出现异常,在发射几秒后爆炸)。本次发射预计在美东时间10约16日晚上8:03于NASA的瓦勒普斯飞行中心的0A发射平台上发射升空。

  运输的物质中还包括了与在太空中进行火灾实验有关的两项实验,一个是由私人公司NanoRacks制造的一些列小型实验,还有一个新型设备的测试版。探测器火灾实验II(Saffire-II)是Saffire-I的后续实验,Saffire-I实验是早前在一艘天鹅座探测器返回地球时,有意在探测器内部引起火灾的实验。Saffire-II科学家David Urban表示,在Saffire-I之前,从未在太空中有意制造过大型火灾。他表示,地球上所有的居住结构与运输工具都经历过全方位的火灾测试,但探测器却从未有过。Saffire实验能帮助研究者们了解影响火势扩散的因素,例如探测器中的气流,或是空气环流管道的大小。

NASA发射天鹅座飞船 向国际空间站运送补给进行实验

  Saffire-I与Saffire-III(尚未发射)都是点燃一块特别的布料,而Saffire-II将点燃九种不同的材料,它们都是在空间站常常会使用到的,包括宇航员服使用的阻燃布料,空间站窗户与储藏容器使用的树脂玻璃。若火以600℃燃烧,其火焰称之为冷焰或低温火。蜡烛的燃烧温度通常是这个温度的两倍。低温火并没有可见的火焰,但实际确实在燃烧。微重力环境下冷焰的表现形式与其在地球上完全不同。一项名为“冷焰”的调查将“检测不同种类燃料的液滴与添加物在低重力条件下的低温燃烧现象”。调研小组成员Dan Dietrich表示,低温燃烧与标准引擎的效率息息相关,对汽车引擎来说也是一样。因此,对冷焰的研究将改进地球上引擎的效率。

  NanoRacks将在天鹅座号探测器中进行一些列实验,将使用到公司新研发的“黑匣子”(Black Box)技术。该技术能够在整个飞行中适时调整实验内容,同时不需要浪费宇航员的时间。例如,若在飞行过程中,有一项化学实验需要混合某些物质,通常需要宇航员来进行操作。而黑匣子技术只需使用机器人及其他设备就能完成这项任务。另一个新型实验仪器名为动力控制柜,能够根据实验的不同需要,进行摇晃、震荡或移动。这个控制柜还能够抵消周围产生的震动,以免干扰一些精密的实验。

  天鹅座号还会搭载一些照明效果调查所需的设备,该调查将研究一些照明系统对空间站工作人员的影响。这个新系统将“加强工作人员的身体素质,以更加合理有效的作息时间来保证生物钟的正常运转。该系统将使用可调节的发光二极管(LEDs),以及与作息时间相配合的,具有不同强度与光谱的动态照明计划(DLS),研究表明,加强某些光源能够提高警惕性,同时也有一些光源能够大大提高睡眠质量。

责任编辑:谭雅文
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