互联网乌合之众只批评? 不如启对话互动中相互影响

对于当今互联网上的“乌合之众”现象:是将他们简单归类为“群氓”,还是承认他们的主体性,研究他们所共享的信息、共同的身份认同,进而试图去理解他们的互动行为?是无视、批评那些“群氓”,还是尝试开启对话,在互动中影响对方?

  原标题:与其批评乌合之众,不如开启对话

  19世纪末的法国,诞生了一本广为人知的著作——《乌合之众》(The Crowd: A Study of the Popular Mind),以及一个影响深远的案件——德雷福斯案,正是在该案中,作家左拉撰写了著名的《我控诉》。

互联网乌合之众

  很多人读过《乌合之众》,也有很多人知道德雷福斯案,但少有人了解:这本书和这个案件之间有着千丝万缕的联系。一百多年后回看这段历史,可以给我们理解今天的网络生态提供一些思路和启发。

  《乌合之众》和德雷福斯案的共同背景是19世纪晚期法国社会的巨大变化和动荡:1870年建立的第三共和国牢固确立了(男性公民的)普选权,1882年银行和股票市场崩溃,1892年发生权钱勾结的“巴拿马丑闻”,法德关系依然紧张,炸弹袭击和刺杀事件也屡有发生。整个社会笼罩在一种空前活跃,但又惶惶不安的气氛之中。人们需要为自己的不安和愤怒寻找发泄的对象,民族主义、盲目排外、反犹情绪在这样的背景下兴起,社会情绪变得冲动、暴躁。

  1894年9月,法国情报机构获得一份材料。材料由一名法国军队内部匿名人士手写,他声称要为德国提供秘密军事情报。很快,炮兵军官阿尔弗雷德·德雷福斯成为重点怀疑对象,最重要的原因是:他是犹太人,而且他的家庭来自德语地区。在没有充足证据的情况下,坚称自己无罪的德雷福斯被逮捕定罪。作家左拉所控诉的,正是这种建立在种族主义情绪之上的冤案。

  和此前的冤案相比,德雷福斯案的特殊之处在于有着全社会的广泛参与。整个社会因为此事件被撕裂成两个阵营:一派挺德,强调法治和程序正义;一派倒德,诉诸国家安全和警惕心理。两派都组织了很多群体活动,声张自己的立场。在案件发生的那两年里,法国人只要举行聚餐,就不可能不聊德雷福斯案,而且很有可能在饭桌上吵个不可开交。

  在很大程度上,德雷福斯案所引发的集体情绪是当时法国社会的一个缩影,勒庞的《乌合之众》就是对以此案为代表的一系列群体事件的反思。他提出了著名的论断:“孤立的个人具有主宰自己的反应行为的能力,群体则缺乏这种能力。”只要聚集在一起,人们就被一种宗教般的情绪所左右,失去了自我意识,没有判断力和批判精神,成了一群乌合之众。

  和勒庞同一时期的社会心理学家塔尔德,则从德雷福斯案中看到了不一样的东西。他认为,民众之所以形成阵营,热烈地表达意见,并不是因为他们一旦融入群体就魔术般地失去了理性,而是因为当时的法国社会出现了一种新事物——大众报纸。

  19世纪末,法国颁布的新闻法案让一大批面向普通大众的报纸得以诞生。世纪之交时,最大的报纸发行量已经超过百万。以报纸为载体,德雷福斯案的案情不断得到更新,民众随时可以了解最新动态。左拉的《我控诉》也正是发表在当时极具影响力的《震旦报》上。可以说,是报纸让德雷福斯案成为全国性事件。民众聚在一起,是因为他们虽然可能住在相距很远的地方,但却享有了同样的信息,这让他们可以无障碍地对话,可以分享同样的参与热情。

  所以,塔尔德认为,当时法国所见证的并不是群氓时代的到来,而是公众时代的到来。他和勒庞的主要分歧在于:民众是被宗教般的狂热联系在一起的,还是被建立在共同信息基础上的对话联系在一起的?民众究竟是愚不可及、只懂跟随,还是具备自己的判断力和反思精神,可以和他人进行有效的互动?

  互动的妙处在于:当一个人是孤立状态时,他往往只考虑自己;而当和其他人对话时,则往往能走出自我中心,考虑他人的感受。在群体之中时,我们真的都是沉浸在情绪中、不顾及他人的人吗?或者,群体中的我们其实依然在进行个体之间的互动?

  勒庞的《乌合之众》出版后,一直是畅销读物,但社会心理学者早已指出其中的种种问题。从某种程度上说,将民众的行为归咎于群体非理性,是一种智力上的懒惰,对群体智慧的一面和个体愚蠢的一面视而不见,将原本复杂的互动简化为单一的心理模式。

  通过勒庞和塔尔德的不同观点,我们也可以思考当今互联网上的“乌合之众”现象:是将他们简单归类为“群氓”,还是承认他们的主体性,研究他们所共享的信息、共同的身份认同,进而试图去理解他们的互动行为?这种不同的理解方式,会影响我们采用不同的行为方式:是无视、批评那些“群氓”,还是尝试开启对话,在互动中影响对方?

  也许这并不是一个有着明确答案的问题,我们每一个人都可以亲身实践、测试两种思路的不同效果。

责任编辑:赵新燕
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