人工甜味剂可以减肥? 它可能促食欲驱使你过量饮食

曾经一度,添油加醋的报道宣传人工甜味剂可以帮助人们减肥,但是大量研究表明事实似乎并非如此。据科学报道人工合成“甜味剂会通过多种机制给新陈代谢带来不良影响,比如会让大脑发出你很饥饿的指令,从而驱动你饮用更多的食物。

  原标题:人工甜味剂可能让你吃下更多食物

  近年来,人工甜味剂可以减肥的说法就像刚打开的无糖汽水一样,随着气泡嘶嘶地消散。

  大量的研究表明,糖类的替代品尽管热量比糖本身少得多,但它会造成各种形式的人体代谢问题,例如增加糖尿病的风险,或长期食用反而导致体重增加。最近发表在《细胞代谢》杂志(Cell Metabolism)上的一篇研究表明,人工甜味剂会模仿大脑的饥饿状态,导致一些生物吃更多的食物来寻求能量。

人工甜味剂能减肥吗

  这项研究由悉尼大学查尔斯·帕金斯中心(Charles Perkins Center)与加文医学研究所(Garvan Institute of Medical Research)合作完成,他们用酵母混合蔗糖或者合成甜味剂三氯蔗糖来喂养果蝇,三氯蔗糖常被用于各种低热量的食物中。喂养5天之后,食用无蔗糖食物组的果蝇卡路里消耗量比食用蔗糖食物组高出30%以上。当把三氯蔗糖从食物中取出后,该组果蝇卡路里的消耗量下降并恢复了正常。

  研究者使用伸吻反应(proboscis extension response (PER))分析,这种技术本质上是一种口味测试,可以分析出果蝇对哪种食物更加感兴趣,他们还发现,食用三氯蔗糖后,果蝇食用真正的糖的动机也会增强。更重要的是,通过记录果蝇身上味觉受体感应器的电活动也显示长期食用三氯蔗糖实际上增加了昆虫对糖的敏感性,这意味着它们可能感到糖更加美味。这项研究论文的第一作者,基因组学副教授Greg Neely 在邮件中解释道:“持续摄入人工甜味剂后,动物就能尝出浓度更低的糖,它们可能会吃掉更多的糖并对其产生更加强烈的生理应答。”

  通过监测影响食欲和能量调节的化合物(包括各种酶与神经递质)的表达与影响,Neely和他的同事们识别出了大脑中的一个神经网络,它似乎是人工甜味剂诱导产生饥饿感的原因。简而言之,这些化合物干扰了胰岛素、味觉神经元和大脑的奖赏回路在演化过程中形成的古老互动关系,奖赏回路通常会驱使我们在营养缺乏时寻求维持生命的食物。Neely在一个单独的新闻稿中说道:“我们发现,在大脑的奖赏中心里,甜味是与能量含量整合在一起的。当甜味与能量的比例关系脱离平衡一段时间后,大脑会重新校准这个关系,并增加总热量的消耗。”换句话说,当大脑发现甜味与其实际卡路里含量不符的时候,它会让我们感到糖更美味,驱使我们消耗更多食物来补偿。Neely在新闻稿中还说到:“我们发现的这条通路是饥饿反应的一部分,这种反应会使我们在饥饿时感觉到营养丰富的食物味道更好。”

  Neely的研究发现它们的结果似乎并不仅限于果蝇,他的团队在小鼠身上也获得了同样的结果:小鼠在连续摄入三氯蔗糖7天后,它们的食物消耗量增加了50%,这种现象部分是由于一种称作神经肽Y 的神经递质作用的结果,它是在空腹时产生饥饿感的原因。但是现在将这些结论外推到人身上还为时过早。尽管之前许多研究都表明人工甜味剂会使我们吃得更多,但对于人类来说,文献显示的结果还不是很统一。有关甜味剂的研究和其他膳食研究一样,很容易被写成那种添油加醋的科学报道。

  然而,人工合成“糖”会通过多种机制给新陈代谢带来不良影响,这方面的证据越来越显著。2014年一篇发表在《自然》(Nature)杂志上的研究报道了一些人工甜味剂会通过改变小鼠和人类的肠道微生物群促进热量的吸收。另一项最近的研究发现三氯蔗糖的摄入会损害身体处理真正的糖的能力。正如给《科学美国人》( Scientific American )作者 Ferris Jabr 在今年早些时候报道的一样,过度食用高糖高脂肪的食物会改变奖赏系统中的脑化学机制,从而驱使我们过量饮食。

  如果人工甜味剂可以使食物变得比平时更加可口的话,那我们在这场意志力和巨无霸汉堡的斗争中可谓必败无疑。。但这并不是说医生们应该开始建议人们停止食用人工甜味剂来作为糖的替代品,毕竟摄入过量的糖也有其自身的问题。

  正如Neely解释的:“我认为这项研究的提供的基本信息是这样,我们了解到了人工甜味剂三氯蔗糖至少对于动物来说并不是完全无作用的。同样,它也驱使着更多的研究者去探究人造甜味剂是如何影响我们人本身的。”

责任编辑:赵新燕
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