中国发射"遨龙"携机械臂清理太空垃圾 或有军事用途

中国官方称25日从中国海南发射的长征七号运载火箭将一个小型飞行器送入轨道,其任务是清理太空垃圾。不过有分析人士称,它可用于军事用途。用机械臂清理所有的空间垃圾是不现实的。太空中有数以亿计的碎片。对军方来说,机械臂可用作反卫星武器。

        6月29日报道 港媒称,中国官方称25日从中国海南发射的长征七号运载火箭将一个小型飞行器送入轨道,其任务是清理太空垃圾。不过有分析人士称,它可用于军事用途。

  香港《南华早报》网站6月28日报道,“遨龙一号”飞行器装载了一台机械臂,可清理废弃卫星那么大的碎片。中国航天科技集团的科学家唐亚刚说,中国将发射一系列清理人造空间碎片的飞行器,“遨龙一号”是第一个。他说,它可以抓取废弃的中国卫星,将其带回地球大气层,使之安全坠入海洋。

中国发射"遨龙"携带机械臂清理太空垃圾 或有军事用途

  唐亚刚说:“我国作为负责任大国,承诺控制和减少空间碎片,为了履行这一义务和责任,我国不停地在尝试突破空间碎片清理技术。”不过,问题是中国开发这一尖端技术只是为了清理空间垃圾吗?

  总部位于北京的国家天文台的一位研究人员说:“用机械臂清理所有的空间垃圾是不现实的。太空中有数以亿计的碎片。”这位研究人员指出,对军方来说,机械臂可用作反卫星武器。

  “遨龙一号”很小,因此样机生产出来后可以大量发射。在和平时期,这种飞行器可在太空进行巡逻,防止废弃的卫星坠毁到上海或纽约这样的大城市。这位研究人员说,在战争时期,可将它们用作威慑武器或直接攻击敌人的太空资产。

  该研究人员说,它还是一种“清洁”的反卫星武器。2007年,中国进行了一次反卫星试验,用导弹摧毁了一颗废弃的气象卫星。由于爆炸产生大量的碎片,那次试验在国际上引发轩然大波。这位研究人员说:“这次没有人会指责(中国)了。”

  内地另一位空间工程科学家说,“遨龙一号”飞行器抓取空间碎片是个“大胆的实验”,失败的可能性很高。该科学家说,执行这样的任务,第一个挑战是靠近“不配合的目标”。“遨龙一号”需要搜寻和甄别目标,然后规划和调整自己的靠近路线。

  另一个挑战涉及机械臂伸向碎片。要抓牢物体,机械臂必须伸向具体的目标区域——这在太空中可能会不断发生变化。“遨龙一号”上的传感器和电脑将分析翻滚目标的快速、不规则的变化模式来指引其机械臂。该专家说,这样的挑战对中国技术的检验达到极限。

  报道称,中国不是开发出这项技术的唯一国家。预计欧洲航天局今年晚些时候也将批准一个类似的计划。

责任编辑:吕膨江
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